La paradoja de la agricultura cubana

Reflexiones agroecológicas basadas en una visita reciente a Cuba
Sábado 25 de abril de 2009 por LRAN

Miguel A Altieri Universidad de California, Berkeley Sociedad Cientifica Latinoamericana de Agroecología

En todo el mundo es bien sabido que a pesar de las dificultades del periodo especial, particularmente la caída en las importaciones de insumos claves para la agricultura como petróleo, fertilizantes, pesticidas, tractores, piezas de repuesto, etc, Cuba y en especial el sector campesino, pudo enfrentar el desafio de producir una gran parte de los alimentos con al menos la mitad de los insumos agroquímicos y un limitado acceso a combustibles.

Este logro fue posible gracias a una serie de políticas agrarias descentralizadoras de formas cooperativas e individuales de la producción, a un sólido sistema de investigación, a la difusión de la agricultura urbana y la agricultura orgánica con un masivo desarrollo de insumos biológicos, apertura de mercados agropecuarios, y organizaciones fuertes que apoyan a los agricultores como ANAP, ACPA y ACTAF, entre otras. Al comienzo del período especial, el énfasis se centró fuertemente en una estrategia de sustitución de insumos químicos por biológicos, para reducir el uso de insumos o porque estos no estaban disponibles y para atenuar los costos de producción de los modelos convencionales.

Este enfoque de bajos insumos estableció la base para el desarrollo y escalonamiento de estrategias agreocológicas de diversificación de fincas, integración animal, reciclaje, control biológico, etc. que miles de agricultores ya practican en la isla.

El mundo, y en especial America Latina, aún observan con admiración y orgullo los niveles de producción
y áreas dedicadas a la agricultura urbana y orgánica en Cuba, niveles nunca alcanzados en otros países,
así como los avances de la investigación y extensión agroecológica, sin embargo, en muchos círculos se
habla hoy de la “paradoja de la agricultura cubana”: ¿Cómo en un pais con tanta experiencia práctica en
agroecología, alto nivel de conocimiento científico y organización social de base, donde la agricultura
campesina que ocupa el 25% de la tierra arable y produce una sustancial cantidad de viandas, granos,
frutas, animales menores, etc. y con más de 350.000 agricultores urbanos que suplen más del 80% de
las hortalizas consumidas en las grandes ciudades, aún importa el 65% de los alimentos? ¿Cómo en un
país cuyos avances en el control biológico de plagas son venerados en el mundo entero, está a punto de
liberarse una variedad de maiz transgénico Bt para el control del cogollero, plaga fácilmente regulada
en sistemas agroecológicos por predatores, parásitos y entomopatógenos?


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25 de abril de 2009
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