Etanol, de héroe a villano

Maria Luisa Mendonça
Sábado 2 de agosto de 2008 por LRAN

- Maria Luisa Mendonça es periodista y coordinadora de la Red Social de
Justicia y Derechos Humanos.

ALAI AMLATINA, 28/07/2008, Sao Paulo.- A pesar del esfuerzo del gobierno
brasileño para convencer a la comunidad internacional de que el etanol
brasileño es “renovable”, entre 2007 y 2008 hubo un cambio significativo
en relación a esa imagen. Recientemente, denuncias de problemas sociales
y ambientales gravitaron para que la Unión Europea reduzca su meta de
uso de agrocombustibles, fijada inicialmente en 10% hasta 2020.

El 7 de julio de 2008, el Comité de MedioAmbiente del Parlamento Europeo
aprobó la reducción de esa meta a 4% hasta 2015, cuando una nueva
resolución será adoptada a partir de estudios más a profundidad sobre
sus impactos. La meta del 4% incluye el uso de hidrógeno y energía
eléctrica en los transportes, lo que significa una reducción todavía
mayor en la utilización de agrocombustibles.

Dos días entes de la votación, la agencia de noticias France Presse
había registrado una reunión informal de ministros de energía de la
Unión Europea y describió que “lo que parecía ser un impresionante
engaño por parte de políticos en Bruselas llega a tal punto que la
imagen de los biocombustibles cambió en un periodo de meses, de
salvadores del clima a forajidos del clima” (EU ministers ’discover’
biofuels not an obligation after all, 5/7/2008).

Según nota de la organización Amigos de Terra, “miembros del Parlamento
Europeo votaron para reducir de forma significativa las metas de
promoción de biocombustibles ante evidencias crecientes de sus impactos
en el precio de los alimentos, en los pueblos y en la biodiversidad, y
de su incapacidad para combatir el cambio climático”.

El propio Comité Científico de la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA
- European Environment Agency) había recomendado la suspensión de la
meta de 10% en la utilización de agrocombustibles y evaluado la
necesidad de realizar de estudios más amplios sobre sus riesgos.

El problema de muchas investigaciones realizadas anteriormente fue
excluir los impactos ambientales del modelo de producción, de
utilización de recursos naturales (como tierra y agua) y de la presión
sobre áreas de preservación o de producción de alimentos. Un reportaje
de la revista Time observa que la mayoría de los estudios ha calculado
el potencial de retención de carbono de los agrocombustibles sin tomar
en cuenta el impacto de la implantación de monocultivos en áreas donde
la vegetación y el suelo acumulan una cantidad mayor de carbono. “Es
como si esos científicos imaginasen que los biocombustibles fuesen
cultivados en estacionamientos”, comenta la nota (O mito da energia
limpa, 14/4/08).

Uno de los estudios más importantes sobre el cambio en las formas de
utilización de la tierra y su relación con el aumento en las emisiones
de carbono fue publicado por la revista Science (28/2/2008). Los autores
afirman que “La mayoría de los estudios anteriores descubrió que
sustituir gasolina por biocombustibles podría reducir la emisión de
carbono. Esos análisis no consideraron las emisiones de carbono que se
producen cuando agricultores, en todo el mundo, responden al incremento
de precios y convierten bosques y pastos en nuevas plantaciones, para
sustituir cultivos de granos que fueron utilizados para los
biocombustibles”.

El artículo cita el aumento del precio de la soja como factor de
influencia para acelerar la deforestación en la Amazonia y estima que su
cultivo para la producción de diesel produce una “deuda de carbono” que
llevaría 319 años para ser compensada. De acuerdo con el investigador
Timothy Searchinger, de la Universidad de Princeton, “Bosques y pastos
guardan mucho carbono, por lo tanto no hay como conseguir beneficios al
transformar esas tierras en cultivos para biocombustibles”.

Esa investigación demuestra que los efectos de la producción de
agrocombustibles deben ser evaluados a partir de todo el ciclo de la
expansión de monocultivos. En Brasil, sabemos que las plantaciones de
caña avanzan rápidamente, al tiempo que “empujan” la frontera agrícola
de las haciendas de ganado y soja. Ante esto, un estudio fiable de
impacto ambiental tendría que incluir todo el sector agrícola.

En enero de 2008, el Instituto de Investigaciones Tropicales Smithsonian
constató que el etanol producido a partir de la caña de azúcar y el
biodiesel hecho a partir de la soja causan más daños al medioambiente
que los combustibles fósiles. La investigación alerta sobre la
destrucción ambiental en Brasil, causada por el avance de las
plantaciones de caña y soja en la Amazonia, en la Mata Atlántica y en el
Cerrado. Según el investigador William Laurance, “la producción de
combustible, sea de soja o de caña, también causa un aumento en el coste
de los alimentos, tanto de forma directa como indirecta” (Agencia Lusa,
9/1/2008).

Un informe de la entidad The Rights and Resources Initiative (RRI)
reveló que la actual demanda de alimentos, nuevas fuentes de energía y
fibras de madera para fabricación de papel debe causar “más
deforestación, más conflicto, más emisiones de carbono, más cambios
climáticos y menos prosperidad para todos” (BBC News, 14/7/2008, Forests
to fall for food and fuel).

La divulgación de esos estudios confirma las denuncias de organizaciones
sociales y demuestra el cambio de tono en el debate internacional. Como
observó el periódico El País “diversos centros de investigación y la
mayor parte de los grupos ecológicos y de derechos humanos emiten a
diario declaraciones, afirmando que los biocombustibles no contribuyen a
combatir los cambios climáticos, que provocan graves impactos
ambientales en regiones de alto valor ecológico, alteran el precio de
los alimentos y que consolidan un modelo agrícola de explotación laboral
y alta dependencia de grandes multinacionales” (Biocombustíveis perdem o
rótulo ecológico, 31/3/2008). En Brasil, hay evidencias de sobra para
comprobar estos impactos. Como recuerda la sabiduría popular, la peor
ceguera es de aquellos que no quieren ver. (Traducción ALAI)


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